Tutti pensavano che Maddie fosse morta, ma finalmente conosco la verità

  • David White
  • 0
  • 2007
  • 119

Leggi la prima parte qui


Mi sono svegliato sentendomi impuro dai sogni della notte prima e ho deciso di fare una lunga doccia calda subito dopo essermi alzato. Questo accordo, questo voto di segretezza che Maddie mi ha fatto portare con sé, aveva sfumature orribili, anche se i dettagli di ciò che stavamo nascondendo mi sfuggivano. Suppongo di aver fatto le mie ipotesi, ma non ho osato articolarle.

C'era qualcos'altro che aveva detto, qualcosa che avevo pensato per tutto il tempo, anche se non osai nemmeno articolare questa idea: era il modo in cui Maddie diceva "mamma e papà". Non "il tuo mamma e papà ”con parole o toni. Per quanto mi riguarda, questo ha risolto il problema.

Maddie era mia sorella. Non ero figlia unica, avevo una sorella.

Per il momento smisi di strofinarmi il braccio, come facevo continuamente mentre questi pensieri mi passavano per la mente. La mia pelle stava diventando di un rosso vivo e brillante. Ho lasciato cadere la luffa sul pavimento di piastrelle.

Avevo una sorella di cui non avevo memoria fino a pochi giorni fa. Avevo una sorella che amavo molto quando ero piccola, che si interessava molto a me. Avevo una sorella che non vedevo da decenni. Avevo una sorella mia madre e presumibilmente mio padre rinnegò e rinnegò.

Perché? Per l'amor di Dio, cosa stava succedendo qui? Come ho fatto a dimenticarla così completamente? Queste domande turbinavano nella mia mente insieme a quelle troppo inquietanti per porre, anche nella mia testa, un vortice di confusione, paura e vergogna senza una fonte definita. Il diavolo di tutto questo era questo: come potevo anche solo essere sicuro che questi ricordi fossero reali?

Poi ci ho pensato: potevo essere sicuro che questi ricordi fossero reali, o almeno pensavo di poterlo fare. Se ci fosse una Madison Benson, o una Madeline Benson, o qualsiasi dannata ragazza di Benson che sia mai vissuta in questa città, ci sarebbe una sorta di prova di ciò!

Per il resto della mattinata ho aspettato che la biblioteca aprisse. Sfortunatamente, ho cercato online senza risultati alcuna prova della sua esistenza. Non sorprende che c'erano numerose Maddie Bensons, Madeline Bensons, Madison Bensons, Margaret Bensons e altri tra cui scegliere, ma nessuno che potessi concretamente collegare a me stesso oa questa città. Frustrante.

Frustrante, ma non del tutto inaspettato. Quando ho conosciuto Maddie e abbiamo vissuto qui, beh, era un periodo diverso. Internet non aveva ancora conquistato la Terra e tutti i suoi popoli. Fortunatamente, non ci contavo. Ero fiducioso che la biblioteca avrebbe avuto ciò di cui avevo bisogno. Se mai si sarebbe aperto.

Ho ammazzato il tempo controllando la mia posta elettronica. Lisa, ovviamente, aveva già risposto alla mia e-mail della sera prima. Ha pensato che il mio dipinto fosse "stupendo, assolutamente mozzafiato, il tuo miglior lavoro ancora, un trionfo assoluto e così via." In realtà ha detto "e così via". Se c'era qualcosa in Lisa Kandinsky che ammiro davvero, era quanto fosse deliberatamente trasparente riguardo ad adulazioni, lodi e schiamazzi di ogni genere. Non che fosse insincera, ormai lo sapevo. Non aveva paura di dirmi quando quello che le ho mostrato era una merda. Mi ha sempre aiutato ad ammettere questo fatto a me stesso.

In attesa dell'approvazione dei nostri benefattori, che mi assicurò che avremmo avuto, avevo ricevuto istruzioni di inviarle il dipinto utilizzando uno dei tubi postali preindirizzati. Andava tutto bene e, a un certo livello, mi ha fatto piacere sentirlo, ma la mia mente era altrove. Ho chiuso il mio laptop e ho cercato altri modi per ridurre il tempo.

Qualche tempo interminabile dopo, finalmente il momento era arrivato ed ero fuori dalla porta. Non riuscivo a ricordare di essere mai stato così eccitato all'idea di andare in biblioteca, e ho riso di quanto fossi un nerd mentre inserivo la chiave nell'accensione. Il mio vicino era nel suo cortile, di nuovo calvo e vestito di canotta. Potevo dire che si stava chiedendo di cosa avrei potuto ridere tra me e me nella mia macchina, ma non mi importava molto.

In poche parole, la biblioteca era un vicolo cieco. Ho passato una quantità di tempo imbarazzante a cercare la sala di lettura delle microfiche prima di rendermi conto che il formato era ormai obsoleto da decenni. Suppongo fosse proprio il genere di cose che si vedevano nei film, quindi è stata la prima cosa che ho pensato di fare. Gli archivi dei giornali erano disponibili sul computer e ho perso alcune ore a esaminarli.

L'unica cosa che ho appreso di remoto interesse è stata che l'archivio del giornale locale era tristemente incompleto. Ho subito notato grandi lacune di tempo mancante, probabilmente perse quando gli archivi erano effettivamente su microfiche, forse rubate da vandali. Chi lo sa?

Scoraggiato, stavo per arrendermi del tutto e stavo semplicemente camminando su e giù per le file, fingendo interesse per i libri sugli scaffali e considerando la mia prossima mossa. Pensavo di poter richiedere una copia del suo certificato di nascita se fosse una sorella, ma ho pensato che avrei dovuto A. Dare il suo vero nome e B. Fornirle la prova della mia relazione con lei. Non ho potuto fare nessuno dei due.

Per caso, mi sono imbattuto in un'opzione che non avevo considerato: gli annuari! La biblioteca ne aveva decenni dal liceo locale. Non avevo idea che le biblioteche tenessero in archivio gli annuari, ma evidentemente l'hanno fatto, proprio nella sezione di riferimento. Afferrai tutti gli annuari in cui pensavo potesse essere apparsa e li portai al tavolo vuoto più vicino.

Ero ragionevolmente fiducioso che Maddie fosse da qualche parte vicino a quattordici nei miei ricordi, sicuramente più di dodici anni e sicuramente meno di diciotto. Giusto per essere sicuro, ho preso i volumi che presumevano che la sua età fosse compresa tra i dieci ei vent'anni. Una gamma generosa con cui lavorare.

Probabilmente ero circa a metà del volume che presumeva che avesse quattordici anni, scansionando foto per foto per trovarne una che somigliasse ai miei ricordi di Maddie prima di schiaffeggiarmi la fronte in modo abbastanza udibile da catturare sguardi di traverso da altri avventori della biblioteca. Gli annuari avevano indici. Sarei diventato un detective davvero terribile.

Sono passato alla fine del libro e ho fatto un'altra scoperta frustrante: metà dell'indice era sparito, prevedibilmente inclusa la sezione B. Avrei mormorato parolacce o sbattuto il pugno sul tavolo, ma ero già dolorosamente consapevole degli occhi ancora fissi su di me. Un altro rapido controllo del libro confermò un altro sospetto: mancavano diverse pagine.

Non poteva essere una coincidenza. Forse un vandalo nostalgico avrebbe rubato una pagina dall'annuario ma chi avrebbe rubato pagine dall'indice? Non aveva alcun senso, o almeno non aveva senso che potessi vedere. Se qualcuno non stava cercando di nascondere l'esistenza di Maddie, allora cosa stava facendo?

Ho controllato gli annuari precedenti e successivi. L'anno successivo è stato completato, il che non è stato una vera sorpresa per me. Quello è stato l'anno in cui ci siamo trasferiti, ovviamente. Maddie non avrebbe continuato ad andare a scuola qui dopo che ce ne siamo andati. L'annuario precedente mancava del suo intero indice e l'ho quasi buttato da parte, ma per un certo impulso l'ho sfogliato.

Non c'erano pagine mancanti che potessi trovare, ma c'era lo stesso vandalismo. A pagina settantasei, terza fila in basso e due a sinistra, qualcuno aveva scarabocchiato la foto nel dimenticatoio con un pennarello magico. Un vuoto nero frastagliato era tutto ciò che restava. Ho fissato per un po 'questo pezzo di censura improvvisata, riflettendo sul suo possibile significato.

Non poteva essere una coincidenza. Non potrebbe essere. Maddie non era un'amica immaginaria inventata da un bambino solo per combattere la sua solitudine. Era una persona reale e per qualche motivo qualcuno stava cercando di cancellare ogni prova che lei fosse mai esistita. Cosa è successo in tutti quegli anni nell'oscurità calda e polverosa? Cosa è successo a Maddie?

Era tutto così frustrante, potevo sentire la puntura delle lacrime nei miei occhi. Dopo tutto questo, non ero più vicino a una risposta a nessuna di queste domande. L'unica cosa di cui ero certo era che qualcuno stesse nascondendo qualcosa. Lasciando i libri sul tavolo, mi allontanai per schiarirmi le idee e usare il bagno.

Quando sono tornato solo la mia vescica si è sentita meglio e ho deciso di rinunciare alla ricerca per un po '. Mentre raccoglievo i libri, ho notato qualcos'altro: le pagine degli autografi erano state riempite. Quindi questi annuari sono stati donati da ex studenti.

Avendo già perso ogni speranza, ho sfogliato gli autografi non aspettandomi di trovare nulla di interessante. Ma l'ho fatto. Tra tutti gli auguri di grandi estati e di gratitudine per le amicizie c'era un messaggio senza firma che sembrava decisamente meno sbiadito dall'età degli altri. Lo fissai per quelli che dovevano essere minuti solidi mentre un conflitto scoppiava nella mia testa di accettazione impossibile e rifiuto ostinato. L'accettazione ha vinto. Questo era un messaggio di Maddie, indirizzato a me. Il che era impossibile. Ma vero.

Il messaggio è stato eseguito come segue:

So che siamo già stati lontani da troppo tempo, ma sii paziente. Ci vediamo presto, ragazzo.

Dopo quello mi sono buttato nel mio lavoro. Nei giorni successivi ho passato le mie ore di veglia a dipingere e progettare quadri. Nei giorni di sole ho intrapreso ulteriori spedizioni esplorative e non ho avuto paura, in tutti gli altri giorni sono stato rinchiuso nel mio studio, lavorando finché le mie mani non avrebbero più afferrato un pennello. Se avevo dei sogni, non li ricordavo.

L'unico elemento positivo di questo strano viaggio è stato il mio lavoro. Sebbene non avessi ancora intenzione di passare a una carriera di arte del paesaggio, sentivo che stavo producendo qui alcuni dei migliori lavori della mia vita. Forse sembra presuntuoso dirlo, ma non mi interessa. Non sono mai stato propenso alla falsa modestia più di quanto lo fossi all'orgoglio immeritato.

Queste immagini che ho creato di scene pastorali erano vive di colore e movimento, vita e morte nella stagione delle fluttuazioni. Le antiche strutture rustiche non erano monumenti del degrado rurale, erano strutture in via di bonifica dalla natura. Le emozioni generate erano di gioia, anche di tristezza.

Ho persino dimenticato di sentirmi solo nel mio isolamento. Pensavo che mi sarebbe mancata la città, la luce e il rumore, l'attività costante. Affatto. Le mie limitate interazioni con il mondo fuori dal mio studio erano, semmai, una distrazione indesiderata.

Le persone qui erano amichevoli, anche se distaccate. Me l'aspettavo. Almeno non erano ostili. Non sono stato trattato come un intruso, più come una curiosità. Si sparse rapidamente la voce dei miei sforzi artistici, come ho detto prima, e quasi tutti avevano domande per me. Ho esaurito rapidamente i biglietti da visita, anche se mi aspettavo che generassero poche vendite. Non era quello che classificherei come una comunità di acquirenti d'arte. Tra i lati positivi, mi sono stati dati numerosi indizi e alcuni di essi sono stati persino eliminati.

Lisa ha continuato a essere il mio unico canale con il mondo esterno e, naturalmente, abbiamo parlato quasi esclusivamente di negozio. Mi ha assicurato che i nostri benefattori erano molto soddisfatti dei dipinti che hanno ricevuto e sono stati positivamente pieni di eccitazione per vedere cosa avrei mandato loro dopo. Alla fine ho perso la paura del rifiuto che normalmente si nascondeva sotto la superficie dei miei pensieri quando arrivavano questi tempi.

Questo è probabilmente il motivo per cui mi ha colpito così tanto quando uno dei miei dipinti è stato finalmente rifiutato. Quando è successo, mi stavo avvicinando alla mia seconda settimana intera di attività furiosa. Mangiavo a malapena, dormivo solo quando la stanchezza mi reclamava, e sono sicuro che ha contribuito all'oggetto del loro reclamo.

Ero a metà del primo strato di un altro dipinto quando il mio laptop ha cinguettato una chiamata in arrivo da Lisa. Feci una smorfia, ma solo perché mi risentivo per l'interruzione. Ho messo in pausa Metric nel mezzo di Satellite Mind e ho fatto clic sull'icona per accettare la sua chiamata.

Il viso di Lisa appariva con nuvole temporalesche quasi visibili che aleggiavano sulla sua impeccabile acconciatura argentata.

"Lisa, come stai?" Dissi, un po 'troppo brillantemente come se fossi cieco al suo umore chiaramente pessimo.

“Bene, John,” rispose, “non sono molto brava, in realtà. Vedi, ho appena parlato al telefono con i nostri più generosi benefattori, e mi hanno strappato un nuovo stronzo per il tuo pezzo più recente. Vorresti spiegarmi le modifiche che hai apportato dalla prova che mi hai inviato? "

Rimasi sbalordito e cercai nella mia memoria l'ultimo dipinto che le avevo mandato. Era un altro dipinto di fienile con foglie autunnali che turbinavano al vento e grandi querce secolari che ondeggiavano in primo piano, una sorta di cornice dell'opera. Non ho apportato modifiche dopo la prova, non l'ho quasi mai fatto.

«Lisa, qui dovrò invocare l'ignoranza. Cosa cambia? "

"Supplica l'ignoranza?" Lisa sogghignò. Non ricordavo di averla mai fatta arrabbiare in questo modo. “Mi stai dicendo che non ricordi di aver aggiunto quella merda al dipinto? Ti siedi lì e mi dici che questo non era uno scherzo infantile che hai fatto? John Sono il tuo agente e manager da quasi dieci anni ormai, e penso di poter differenziare il tuo lavoro da quello di un impiegato delle poste scontento, quindi non fare lo stupido con me! "

Adesso stavo iniziando a sentire la mia rabbia crescere insieme alla confusione e le ho detto: "Lisa, non ti sto scopando! Ti ho detto che non ho cambiato quel dannato dipinto e io lo sostengo. Davvero e veramente non so di cosa stai parlando. Sono un artista professionista, non sono ... Ashton Kutcher o qualcosa del genere, non sto prendendo in giro te o nessuno. Non ho assolutamente cambiato quel dipinto. "

Lisa sospirò e disse: "Va bene John. Dammi un secondo, ti mostro la foto che mi hanno mandato. "

Rimasi seduto in silenzio mentre lei scriveva l'email in attesa che questa strana scarpa cadesse. La rabbia si placò rapidamente, come spesso accadeva con me, e la confusione regnò di nuovo. In pochi istanti ho ricevuto una notifica della sua email. Non c'era nessun messaggio, ovviamente, solo un allegato. L'ho aperto.

Il colore svanì dal mio viso mentre fissavo l'immagine sullo schermo. In mostra c'era innegabilmente il mio lavoro, innegabilmente il dipinto che ho inviato un paio di giorni fa. Innegabilmente, l'aggiunta è stata mia. In piedi al centro tra gli alberi e il granaio c'erano due figure, un ragazzo e una ragazza. Io e Maddie. Maddie sembrava ridere. Tenevo in braccio un gatto morto, con la testa piegata. Per terra c'era la roccia insanguinata usata come arma del delitto. Eravamo entrambi striati del sangue dell'animale.

"John, ci sei?" Chiese Lisa, spezzando la mia fuga. Non sono sicuro di quanto tempo stavo fissando l'immagine.

"Sì, Lisa, sono qui," le ho detto. “Mi dispiace, davvero. Questo è sicuramente il mio lavoro, ma te lo giuro, non ricordo di aver aggiunto quella ... quella cosa. È malato."

Lisa sospirò di nuovo, anche se questa volta era una specie di sospiro comprensivo. Anche la sua rabbia stava diminuendo. «Hai lavorato troppo, Johnny. Nessuno si aspettava che facessi tutti questi dipinti nel primo mese, sai. "

"Sì, lo so," le dissi, passandomi le dita tra i capelli.

“Fai una pausa, va bene? Non hai un bell'aspetto, Johnny. Hai bisogno di dormire un po ', avere del vero cibo in te. Forse trovarti un giocattolo per bambini, eh? Una piccola avventura? "

Ho riso, e sembrava solo un po 'forzato. “Certo, Lis. Ascolta, mi dispiace davvero per questo. Spero che non siano troppo pazzi. "

«Ah, lascia perdere», disse, «appianerò le cose con i benefattori. Questo è il mio lavoro, è quello in cui sono bravo, sai? Ora, farai quello che ti chiedo? "

“Sì,” le ho detto, “Tutti tranne la parte del giocattolo del ragazzo. Questi ragazzi di campagna ... non sono il mio tipo, sai? Preferisco un uomo con mani e capelli insensibili che non ha mai visto un Super-Cuts ".

Lisa rise e sapevo che le cose andavano bene, almeno salvo ulteriori "scherzi".

“Va bene, Johnny. Ti parlerò presto."

Ho salutato e chiuso Skype, desiderando che le mie paure fossero attenuate come le sue. Quella terribile immagine, due bambini che si divertono per la morte di un animale, non era solo un'immagine cruenta. Era un altro ricordo. Quella era la parte che trovavo veramente rivoltante. È successo. L'ho fatto. Ho ucciso quel gatto. Quel povero animale.

Mi venne in mente un pensiero e corsi alla pila di quadri finiti. Ne avevo completati alcuni negli ultimi due giorni di attività furiosa che non erano ancora stati sottoposti per l'approvazione. Quando ho visto quello che avevo fatto, li ho ridotti tutti a brandelli. Tutti e tre erano stati deturpati da un ricordo.

Il primo era di un campo appena lavorato riparato da una coltre di stelle fiammeggianti, un'immagine di pace, tranquillità e ordine. Tutti e tre furono distrutti dall'inclusione di due figure cupe che scavano una fossa poco profonda. Il felino randellato giaceva disordinatamente nella terra ai loro piedi.

Il secondo mi ha fatto star male. Era un'immagine dell'uccisione stessa, commessa all'interno della stalla stessa. L'immagine originale si concentrava sui granelli di polvere nei fasci di luce che filtravano dalle doghe di legno. Ricordavo le ore che ho passato a interpretare questa danza delicata, così come una tempesta di neve catturata in un microcosmo. Non riuscivo a ricordare l'immagine della violenza resa con dettagli grotteschi. Non riuscivo a ricordare di aver raffigurato Maddie che inchiodava il gatto alla terra, il motivo complesso nella sua pelliccia evidenziato in quegli stessi raggi di luce. Non ricordavo di essermi resa conto di aver schiacciato il suo minuscolo teschio con una roccia. Ma dopo averlo visto, potevo ricordare l'atto stesso. Mi fissavo le mani e sapevo che stavo per vomitare.

Passarono diversi minuti chini sul water e svuotando quel poco che avevo nello stomaco da espellere, seguiti da vomiti e singhiozzi miserabili. Come potevo fare una cosa del genere? Come potevo fare qualcosa di così ... così orribile? Così atroce? Preferirei morire io stesso piuttosto che ferire un altro essere vivente, quindi come spiega la gioia, la gioia nella mia espressione? Dio!

Alla fine la curiosità morbosa vinse la mia vergogna e la mia repulsione. Ho dovuto vedere cosa ha rivelato il dipinto finale. Cos'altro potrebbe rivelare? Quale nuovo orrore? Vorrei non saperlo.

Per misericordia, non era un'altra immagine violenta, sebbene ciò mitigasse poco l'orrore che evocava. L'immagine finale, di cui inizialmente mi sentivo molto orgoglioso, ritraeva un sentiero boschivo che si snodava tra erbe alte, ondeggiando dolcemente nella brezza. La luce giocava sulle foglie che cadevano e si poteva vedere un gufo addormentato che nidificava nel cavo di un albero. È stato un vero miracolo che ho scattato la foto prima di svegliarla. Solo pochi istanti dopo è balzata dal suo nascondiglio ed è volata via, indignata per la mia intrusione.

Anche io e Maddie eravamo in questo dipinto, entrambi in marcia lungo il sentiero verso una destinazione sconosciuta. Maddie ha preso l'iniziativa, guardandomi con un sorriso abbagliante, le braccia spalancate e gesticolando in avanti. I suoi occhi scintillavano e ogni linea del suo corpo parlava del suo entusiasmo e della sua palpabile attesa.

Non condividevo la sua eccitazione. Sembravo malato di paura, lo stesso tipo di paura che provavo ora. Mescolata a questa trepidazione, tuttavia, c'era una mia oscura anticipazione. Ero quasi orgoglioso del modo in cui ho interpretato questo complesso mix di emozioni. Dietro la schiena, tenevo un oggetto che brillava come un eliografo nella luce filtrata. Era un coltello.

Non è tutto. Quella non era la parte peggiore. La parte peggiore era che non eravamo soli. Tra di noi c'era un altro bambino, anche più giovane di me. La sua espressione era semplicemente di interesse e di eccitazione vicaria. Non lo sapeva. Non ne aveva idea.

Stavamo per uccidere quel bambino.

Quella notte, dopo essere finalmente caduto in un sonno agitato, ho fatto un ultimo sogno. Ero di nuovo nella stalla, nella calda e polverosa oscurità. La luce era fioca, quasi inesistente. Il sole stava tramontando e quando finalmente fosse calato sotto il limite del bosco sarei stato immerso nell'oscurità totale.

Ero solo. Ero fradicio. Ero terrorizzato. Era successo qualcosa di terribile. Non sono sicuro di cosa fosse, solo che avevo bisogno di scappare. Se solo potessi uscire da questo fienile, potrei correre a casa da mamma e papà. Saprebbero cosa fare.

Non c'era via d'uscita. La mia giovane mente scoppiettava per la statica di un panico incontrollabile. Il fienile era un labirinto e io ero l'esperimento, il topo che doveva risolvere il labirinto o morire. Le pareti del labirinto erano fatte di carcasse arrugginite di macchine morte e filo spinato. Era il labirinto di Maddie. Mi ha mostrato il labirinto, avevo percorso le sue sale dozzine di volte, ma sempre con lei a guidarmi. Maddie non era con me. Maddie era il mostro al centro. Maddie era il Minotauro.

Mi ha raccontato quella storia una volta, quando Maddie era mia sorella e mia amica, prima di diventare il mostro. Mi ha parlato del vecchio re cattivo che ha sigillato il mostro dove non poteva scappare, e del coraggioso eroe che ha risolto il labirinto e ucciso la bestia. L'eroe è diventato il re alla fine.

A volte raccontava la storia in modo diverso. A volte il Minotauro era l'eroe e l'eroe era il mostro. Era un assassino che invase il labirinto che era la casa del Minotauro e lo uccise indifeso nel sonno. In questa versione del racconto il vecchio re cattivo e la sua vecchia regina meschina erano la mamma e il papà del Minotauro. Maddie era sempre triste quando lo raccontava in questo modo.

Il sole stava tramontando più in basso. L'oscurità stava arrivando. Il Minotauro stava arrivando. Potevo sentirlo dietro di me, sentire il suo mantice bestiale, sentire i suoi zoccoli fessurati che scalciavano sul terreno polveroso. Dovevo scappare dal labirinto prima che potesse prendermi, e il labirinto era la sua casa. Conosceva la strada.

Più e più volte, tra e attraverso, a poco a poco ho navigato attraverso i terribili colpi di scena. Più di una volta gli spigoli vivi mi hanno catturato, strappato i vestiti e morso nella mia carne. Non potevo gridare. Il Minotauro mi sentirebbe.

Niente sembrava familiare nell'oscurità crescente. Le forme crebbero e si profilarono su di me, come se anch'esse cercassero di impedire la mia fuga. Il labirinto sembrava infinito, anche se una piccola parte di me sapeva che non poteva essere così. Era solo un vecchio fienile polveroso pieno di cianfrusaglie, no??

Ero abbastanza giovane per sapere che le cose erano diverse nell'oscurità, l'oscurità aveva un potere sui ragazzini. L'armadio pieno di giocattoli divenne un rifugio per le creature della notte, creature che avrebbero aspettato che il piede di un ragazzo penzolasse oltre il bordo del letto e colpisse. Ho sempre sospettato che questi mostri fossero reali, qualunque cosa mi dicessero i miei genitori, e ora lo sapevo.

"Johnny, fermati!" Il Minotauro pianse. Non sapevo da dove, sapevo solo che era tutto troppo vicino. Non ho risposto, non ho fatto rumore. Ho solo cercato più disperatamente di sfuggire alle sue insidie ​​e alle sue insidie, ignorando il morso delle macchine affilate mentre spezzavano la mia carne tenera.

“Parla con me, Johnny! Non voglio che ti faccia male! Va bene! Dimmi dove sei e parliamo, okay ragazzino? "

Bugie. Il mostro stava cercando di ingannarmi, tutto qui. Stavo scappando e stava cercando di attirarmi nei suoi terribili artigli. Pensavo di poter vedere una linea di luce nell'oscurità. Era la porta? Mi arrampicai nell'oscurità, cercando disperatamente di individuare un punto di riferimento familiare.

CRASH! Qualcosa cadde nell'oscurità dietro di me, abbastanza vicino da poter sentire il terreno tremare per l'impatto. Quella volta non ho potuto trattenermi, ho gridato. Il mostro mi ha sentito.

"Johnny! Resta lì, okay! Lasciatemi spiegare!" Il mostro ha chiamato. Dio, era vicino. Ma così era la linea di luce! Solo quella linea stava scomparendo, e velocemente.

Tagli e graffi su tutto il corpo cantavano di dolore e l'umidità stava diventando appiccicosa. La polvere si attaccava a me e mi solleticava la gola e i seni. Dovevo uscire adesso, o sarei rimasto bloccato lì con il mostro per sempre. Potevo vedere un brillante raggio di luce che splendeva nell'oscurità. Non era il sole al tramonto. Il mostro aveva una torcia. Se il raggio fosse caduto su di me, avrei finito.

Avanzai a tentoni alla cieca, sentendo la massa fresca di quello che pensavo fosse il trattore arrugginito che bloccava la porta e la mia fuga. Sapevo dalle mie numerose spedizioni alla luce del giorno con Maddie che c'erano molti colpi di scena intelligenti tra me e la libertà, ma non c'era tempo. Il raggio giocava pericolosamente vicino alla mia posizione. Dovrei strisciare sotto.

Cadendo a terra dovetti soffocare un altro starnuto per la polvere che si alzava con il mio impatto. Grazie a dio ero abbastanza piccolo da arrampicarmi sotto, anche se temevo questo atto quasi quanto il terribile Minotauro che mi inseguiva. Molte volte abbiamo spaventato topi da sotto tali macchine, creature orribili che sibilavano e ci fissavano con occhi spenti e senz'anima, indignati per l'intrusione. A volte avevo incubi sui loro denti gialli e frastagliati.

"Johnny! Non andare! " La bestia gridò, disperata nella sua voce. "Per favore, Johnny, possiamo parlarne!"

Non ho ascoltato. Sotto il trattore sono andato, e non importa le creature che potrebbero opporsi alla mia presenza. Sembrava abbastanza vicina da poterla toccare. Quasi lì. Quasi…

"Eccoti!" La bestia pianse, e dalla luce che illuminava il carro in decomposizione del trattore potevo dire che la mia fuga era stata sventata.

Una mano mi ha afferrato il piede e ho gridato. Creature piccole e ora insignificanti sgattaiolavano via nell'oscurità, gridando la loro indignazione e senza offrire pietà per la mia stessa sfortuna. Con quel poco spazio che avevo, ho lottato con forza contro le grinfie del grande e terribile Minotauro.

Non ero un eroe mandato per uccidere la bestia, né un assassino deciso ad uccidere la pietosa creatura mentre giaceva indifesa. Ero solo un ragazzino, solo un ragazzino spaventato la cui unica amica era sua sorella. Sua sorella che amava così tanto. Sua sorella aveva paura. Era finito. Tutto.

E poi la mia scarpa è scivolata dal mio piede. Non riuscivo a contare il numero di volte in cui Maddie o mamma e papà mi avrebbero avvertito dei pericoli del mio spettacolo perennemente sciolto, ma questa volta mi ha salvato la vita. Ho abbandonato il premio al Minotauro e sono strisciato all'aria aperta.

"JOHNNY! FERMARE!" Il Minotauro ha gridato, ma non ho ascoltato. Sono esploso dalla porta nella luce calante.

Prima di correre urlando verso casa, guardai me stesso. L'umidità che mi ricopriva era imbrunita di polvere, ma sapevo cosa fosse. Era sangue. Non il mio sangue, ma il sangue del ragazzo lo stesso. Quando mi sono rifiutato di fare quello che Maddie ha chiesto, ha preso il coltello e l'ha fatto da sola. Afferrò quel ragazzo urlante per i capelli e gli tagliò la gola con un coltello da macellaio. E lei rise, rise e rise. Ha bevuto il sangue di quel ragazzo e ha riso.

Corsi urlando nella notte.

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