Sono impenitentemente una minoranza, sono impenitentemente me stesso

  • Jack Thornton
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scusate sembra essere la parola più difficile. A meno che, ovviamente, tu non sia asiatico.

La mia famiglia è emigrata in Australia dalla Cina quando avevo nove anni. Ricordo molto poco del periodo precedente il Grande Giorno, e ancor meno dei mesi di acclimatazione che seguirono, molti dei quali trascorsi in lacrime di autocommiserazione e di abnegazione che lo stile di vita un tempo familiare non c'era più. Basti dire che sono cresciuto in un costante stato di confusione; esposto come ero in tenera età a un miscuglio di sistemi di credenze, valori e ideali che erano opposti polari come vengono. Crescendo, un valore confuciano è stato instillato in me con cura. L'umiltà mi seguiva ovunque e avrebbe continuato a definirmi, nel bene e nel male.

Ricordo una volta in cui tornai felicemente a casa sventolando una pagella perfetta, solo per essere rimproverato dagli sguardi costernati sui volti dei miei genitori. Ho imparato rapidamente allora che suonare la nostra tromba era disapprovato, che spettava alle figure di autorità definire la nostra autostima. Lasciamo che siano le nostre buone azioni a parlare, dicevano, e non spettava a me metterlo in dubbio.

Anche i miei genitori mi hanno insegnato a dire scusa quasi prima di ogni altra cosa. Potrebbe non esserci un equivalente diretto di Come va, ma certamente non mancano i modi per esprimere che ti dispiace. Sono stato portato a credere che questa parola magica - insieme a grazie e Per favore - è alla base della tripletta vincente della valuta sociale asiatica.

Non solo permea il lessico asiatico, ma permea ogni fibra del nostro sistema di valori.

Ho portato quegli ideali con me quando sono entrato nel mondo del lavoro australiano. Le mie e-mail con la firma dovrebbero precedere mi dispiace disturbarla, o mi scuso per averti disturbato, anche se il motivo per cui mi dispiaceva chiedere ad altri di svolgere il loro lavoro rimaneva un mistero, anche per me. Sembrava solo innocuo e una seconda natura come spero che tu stia bene.

La mia voglia di autoironia sarebbe stata al centro della scena più volte, dalle riunioni con i clienti alle funzioni lavorative, persino alle revisioni delle prestazioni in cui le manifestazioni di sbuffi al petto e pugni sono comuni quanto la morte e le tasse. Eppure mi sedevo lì, minimizzando il mio coinvolgimento strategico tra recitazioni fluenti delle mie inadeguatezze, stupidi errori e promesse non mantenute.

Non sapevo che mi ero appena procurato un biglietto di sola andata per la schiavitù aziendale.

Sebbene le incidenze isolate di umiltà nell'overdrive possano essere razionalizzate e spesso soppresse, il suo impatto sulle prospettive future può essere spaventoso. Gli sforzi per abbattere la mancanza di genere e diversità culturale (noti rispettivamente come soffitto di vetro e soffitto di bambù) stanno progredendo a un ritmo glaciale. Nell'Australia multiculturale, ad esempio, la rappresentanza femminile nei consigli di amministrazione dell'ASX200 registra appena il 25%, mentre la rappresentanza asiatica è appena il 4%. Ciò nonostante le donne rappresentino circa il 60% dei laureati e l'Asia sia il nostro vicino più prossimo e la principale fonte di popolazione migrante.

Potrebbe essere che questa virtù asiatica - tanto venerata quanto lo è in una parte del mondo - è il colpevole schiacciante dietro lo squilibrio sul posto di lavoro in un'altra?

Mentre prestavo maggiore attenzione all'ambiente intorno a me, mi sono reso conto che assumere una posizione perennemente apologetica non solo non è necessario, ma in realtà sta facendo un disservizio. Quando attribuiamo agli altri il potere di definire la nostra autostima, inevitabilmente chiediamo scusa alla nostra strada verso l'oscurità.

La vera umiltà attende non chi è sottomesso e accattivante, ma chi è silenziosamente sicuro di sé e assertivo.

C'erano cose che ho imparato che ora devono essere lentamente disimparate. Non potevo più permettere che una crisi di identità e appartenenza si trasformasse in una crisi di autostima. Non potevo più permettere che una conversazione su tutto ciò che sono fosse sopraffatta da tutto ciò che non sono.

Ma prima di tutto, devo riconoscere che sono una minoranza senza scusarsi; e che sono me stesso senza scusarmi.




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