Sto iniziando a ricordare Maddie, e vorrei davvero non averlo fatto

  • William Boyd
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Mi sono svegliato in un letto in affitto urlando all'alba crescente. Era di nuovo mattina. Mi misi a sedere e mi strofinai il viso, cercando di scacciare i ricordi che avevano invaso la mia notte. Non molta fortuna. Proprio come gli altri, questo ricordo era qui per restare.

Maddie era un'assassina, una fiorente serial killer di 14 anni. Non avevo ancora tutti i fatti davanti a me, ma per quanto ne sapevo lei mi stava preparando per lo stesso. Il suo piano è fallito, per fortuna. Non sapevo ancora cosa le fosse successo dopo quella notte, o perché non ricordavo niente di tutto questo fino a quando non sono tornato nella città dove è successo tutto. Mi sono sentito male. La mia mente era un miscuglio di immagini terribili e domande senza risposta.

Alla fine sono inciampato giù per le scale e in cucina per preparare una tazza di caffè che non volevo bere particolarmente. La mia giornata alla fine doveva iniziare, ed era qualcosa da fare. Ho misurato l'acqua, ho versato il terreno nel filtro e ho avviato la macchina. Una procedura semplice che ha fatto poco per distrarmi dalle cose.

Mentre aspettavo che finisse il caffè, mi sono seduto sull'isola della cucina a fissare il centro della distanza in una sorta di stordimento. Cosa avrei dovuto fare? Devo denunciarlo alla polizia? Come potevo spiegare quello che non capivo appieno da solo? Dovrei semplicemente andarmene?

Era un'opzione interessante, tranne per il fatto che il lavoro che mi ha portato qui era incompleto e non ho gestito molto bene quel tipo di fallimento. Doveva essere un incarico semplice e senza complicazioni con una generosa busta paga alla fine. Tuttavia, probabilmente avevo abbastanza foto di riferimento per finire il lavoro a casa. Probabilmente. Non ero così sicuro di poter sopportare di guardare un altro fienile per il prossimo futuro.

Mentre la macchina del caffè gorgogliava, le ragnatele lentamente svanirono dal mio cervello e per la prima volta mi resi conto che qualcosa non sembrava a posto in casa. L'atmosfera era cambiata e, per nessun motivo che riuscivo a individuare, cominciai ad avere paura. Non da solo. Non saprei dire perché.

Afferrando un coltello dalla porta della cucina che non ero in alcun modo disposto a usare, ho pattugliato il piano terra per tutto ciò che sembrava storto. Entrambe le porte erano chiuse e non ho potuto rilevare alcun segno di un'entrata forzata. Anche le finestre erano chiuse e nessuna di esse era rotta. Non mancava nulla, non ho visto impronte fangose ​​o impronte di mani insanguinate. Niente di sinistro da segnalare. Era strano.

Ho deciso che mi sentivo paranoico da una notte di brutti sogni e sono tornato in cucina per il mio caffè e un bagel. È stato allora che l'ho visto. Là, sul bancone, un giornale. Ne tenevo molti in giro per leggere leggere e da usare come teli, ma ovviamente quelli erano tutti nuovi. Il giornale che stava sul bancone era giallo per il tempo, praticamente antico. Mi guardai intorno, facendo una smorfia. Qualcuno l'ha lasciato qui, ma perché?

Dopo aver di nuovo dimenticato il mio caffè, afferrai il foglio e lo scansionai alla ricerca dei segreti che conteneva. Era un giornale locale, The Belleville Republican. La data era il 25 ottobre 1992. Quello è stato l'anno in cui ho compiuto cinque anni. A quel punto ci saremmo allontanati, ma appena.

Non ho dovuto scansionare a lungo per trovare quello che stavo cercando, era il titolo del banner. Si legge come segue:

Il Ghoul di Belleville è stato catturato!

Sotto c'era una foto di diversi poliziotti tristi che trascinavano fuori da una fattoria un uomo sporco e dall'aria perplessa. Ho fissato l'uomo per diversi minuti, ma non ha evocato alcun ricordo, giusto o cattivo. Un perfetto sconosciuto. Tuttavia, la connessione sembrava ovvia. Ho letto l'articolo allegato.

BELLEVILLE - Ieri sera, alle 19:14 la polizia ha arrestato Eric James Gunderson, un derelitto. Gunderson è stato nominato sospetto in relazione all'omicidio di tre ragazzi, dai cinque agli otto anni. La città è stata scossa fino al midollo lo scorso giovedì dopo che una perquisizione approfondita della città di Belleville e della campagna circostante ha portato i segugi della polizia a localizzare finalmente il corpo dei tre giovani. Tutti e tre furono sepolti in fosse poco profonde nel pavimento di terra battuta di un fienile abbandonato appena fuori dalla Country Road 3356. Ad aggravare l'orrore e la tragedia fu la notizia che tutti e tre i corpi mostravano prove di essere stati parzialmente consumati post-mortem. Tutti e tre i corpi hanno anche mostrato prove di tortura prima di soccombere finalmente alle ferite. Il cosiddetto Ghoul di Belleville aveva apparentemente attirato tutti e tre i bambini sul sito, poiché le stesse armi del delitto sembravano essere improvvisate da attrezzi agricoli prontamente disponibili. Una forte protesta pubblica seguita rapidamente da genitori preoccupati e cittadini indignati di Belleville e delle township circostanti, che chiedevano alla polizia di trovare e arrestare questo diabolico assassino prima che potesse uccidere di nuovo. Il coprifuoco è stato istituito frettolosamente e per la scorsa settimana la vista familiare di bambini che giocavano incustoditi nelle strade e nelle foreste sembrava essere un ricordo del passato. Per fortuna, una soffiata anonima ha portato la polizia a una fattoria abbandonata non lontano dal luogo degli omicidi, dove Gunderson era apparentemente stato accovacciato per un periodo di tempo sconosciuto. Tra i suoi effetti è stato trovato un paio di mutande identificate come appartenenti a uno dei bambini uccisi. Sotto interrogatorio, Gunderson ha negato qualsiasi conoscenza preliminare degli omicidi e non ha potuto spiegare il suo possesso dell'indumento. Tuttavia, un controllo dei precedenti su Gunderson ha rivelato, tra le molte accuse di vagabondaggio e intossicazione pubblica, un'accusa di abusi sui minori di quindici anni prima. La vittima era suo figlio, ora allontanato e vive con sua madre a Tuscon, in Arizona. La polizia di Belleville ha rilasciato la seguente dichiarazione: (Continua a pagina sei)

Ho aperto il giornale per trovare il resto dell'articolo, ma si è rivelato superfluo. Il vero messaggio, quello che avrei dovuto trovare, cadde dal foglio e cadde sul pavimento. L'ho strappato dalla piastrella e l'ho trovato indirizzato semplicemente a Johnny. L'ho aperto e ho letto il messaggio all'interno.

Caro Johnny,

Hey ragazzino. È bello rivederti, anche se non mi hai ancora visto. Hehe. Mi sei mancato in tutti questi anni e volevo che tu sapessi che non ti biasimo per quello che è successo. Cominciamo da capo. "Il Ghoul di Belleville!" Un bel soprannome, eh? Non ne ho uno in questi giorni, i soprannomi sono per i negligenti e mi muovo troppo per quello. Ma ho tenuto d'occhio il mio fratellino e quando ho scoperto che saresti tornato a Belleville, ho capito che dovevo tornare anche io. Ti ricordi ancora tutto? So quanto instancabilmente mamma, papà e il loro strizzacervelli hanno lavorato per cancellarmi dalla tua memoria. Fanculo! Penso che sia il momento per una riunione del vecchio club, vero? Non sei ancora stato avviato correttamente, e che tipo di esempio è questo per un vicepresidente? Vieni al club, ogni volta che sei pronto. Oh, e ragazzo? Non farti idee divertenti su come portare compagnia. Non vorrei che questo morisse senza di te.

Amore, Maddie (la tua amica immaginaria! Haha)

Lasciai cadere la nota sul pavimento ai miei piedi e rimasi lì a lungo, chiedendomi cosa avrei dovuto fare. Non avevo dubbi che qualcuno come Maddie avrebbe trovato un modo per farmi prendere la colpa dei suoi crimini, anche con questo biglietto che era essenzialmente una confessione firmata. Maddie era stata del tutto cancellata dalla storia, vivendo per decenni fuori dalla rete. I miei genitori, accidenti a loro, l'hanno aiutata con la loro storia revisionista. Era il proverbiale uomo armato.

Per quanto ne sapevano i cittadini, io ero l'unico strambo che vagava per i boschi e trascorreva un sacco di tempo dentro e intorno ai fienili. Tutti i crimini che ha commesso potevano essere imputati a me con la stessa facilità con cui i suoi primi omicidi sono stati imputati al povero Gunderson. Sono entrato nel suo cappio senza nemmeno saperlo. Non aveva bisogno di dirmi che "questo" era un altro bambino, la mia iniziazione la presa della vita del povero bambino.

Se ignorassi il suo messaggio, lei mi troverebbe e probabilmente ferirebbe altre persone nel processo. Se venissi con la polizia, ucciderebbe il ragazzo e scomparirebbe. Per quanto ne sapevano i poliziotti, li stavo conducendo alla mia confessione firmata.

Non mi illudevo che se l'avessi incontrata avrei potuto ragionare con lei. Il suo biglietto dava l'impressione che fosse stata molto impegnata nel corso degli anni e niente che potessi dirle poteva convincerla a presentarsi alle autorità. Dovevo fermarla in qualche modo, ma per quanto mi riguarda non avevo idea di come avrei fatto.

Era il pomeriggio prima che raccogliessi la volontà di affrontarla. Sul bancone della cucina ho lasciato il biglietto di Maddie, il giornale segnato dalle intemperie e un mio biglietto. In esso, ho spiegato tutto nel miglior modo possibile in quello che consideravo l'evento molto probabile della mia morte. Potevo solo sperare che sarebbe stato sufficiente per le autorità trovarla e catturarla prima che potesse uccidere di nuovo.

Sono venuto disarmato, senza nemmeno un coltello da cucina a proteggermi. Mi sentivo nudo senza, ma sapevo in cuor mio che le probabilità del bambino sarebbero state migliori se fossi andato a Maddie senza aggressività. In ogni caso aveva molta più esperienza con armi letali, io ero irrimediabilmente sconfitto.

La posizione precisa della nostra "club house" mi sfuggiva ancora, ma la mia ampia esplorazione della campagna mi ha aiutato in qualche modo, insieme all'indizio della strada di campagna fornito dall'articolo di giornale. Con l'aiuto delle immagini satellitari fornite da Internet sono stato in grado di restringere la posizione del fienile a pochi candidati forti. Speravo solo di trovare quello giusto prima che diventasse impaziente.

Anche con tutto il mio lavoro investigativo, dichiaratamente poco brillante, la ricerca procedeva lentamente. Il primo fienile che ho provato era stato raso al suolo durante il periodo tra la fotografia satellitare e adesso. Rimasero solo pochi legni carbonizzati. Ho sprecato la parte migliore di un'ora a fare escursioni sul luogo, e ogni momento passato mi sembrava un momento più vicino al destino.

Sono tornato di corsa alla macchina e sono andato al posto successivo il più velocemente possibile. Di tanto in tanto ho incontrato automobilisti, agricoltori e altri locali che probabilmente hanno riconosciuto il mio veicolo. Sicuramente il bambino ormai mancava e non potevo permettermi di attirare l'attenzione su di me. Ho guardato l'orologio e ho giurato. Se non l'avessi trovata presto sarei stato costretto ad affrontarla dopo il tramonto.

L'idea della crescente sete di sangue di Maddie non è mai stata lontana dalla mia mente. Per quanto tempo una creatura come lei potrebbe frenare i suoi impulsi omicidi? I suoi impulsi cannibalistici? Non ne avevo idea. Potevo solo sperare che qualunque cosa lei volesse da me fosse abbastanza per trattenerle la mano.

Il secondo fienile era ancora in piedi, ma sapevo a prima vista che era anche un vicolo cieco. Non suscitò in me alcun sentimento, nessun ricordo spaventoso. Ho controllato all'interno per essere sicuro, e l'ho trovato vuoto tranne che per alcuni uccelli che nidificano tra le travi. Strillarono e fuggirono, lasciandosi dietro una leggera nevicata di piume scartate. Più tempo sprecato.

In qualche modo sapevo che il terzo candidato si sarebbe rivelato la mia destinazione finale. L'ho capito non appena sono sceso dall'auto e sono entrato nel bosco oltre la strada. Il sentiero era ancora lì, perché Maddie sapeva che l'avrei trovato. Tutti quegli anni prima aveva legato uno straccio di stoffa attorno a un ramo di un albero e, sebbene fosse sicuramente marcito nell'arco di decenni, un altro aveva preso il suo posto. Il sentiero era invaso dalla vegetazione ma potevo ancora vederne il fantasma. Il bosco sembrava incredibilmente scuro nella luce calante. Entrai, torcia in mano.

Mentre arrancavo nel sottobosco, mi tornarono alla mente lampi di ricordi. Ricordavo il tempo innocente in cui non avevo la minima idea del lato oscuro di Maddie. Ho ricordato il mio primo e più grande amico, la persona che idolatravo. La persona che ha sempre avuto tempo per il suo fratellino. La persona che mi ha sempre mostrato gentilezza, mi ha insegnato a leggere e ha incoraggiato i miei primi sforzi creativi. Era lì per me in un modo in cui i miei genitori non sono mai stati all'altezza.

Ho ricordato la formazione del club, un posto solo per noi dove aveva promesso di insegnarmi tutti i segreti che i bambini più grandi conoscevano e gli adulti proibivano. Tutto dato con il pretesto di guidare il mio percorso verso un futuro brillante e un successo incalcolabile. Ho fatto tutto quello che mi ha chiesto, desiderando solo di vedere il suo sorriso. Quello strano sorriso che ho amato così bene. Ho fatto come aveva ordinato anche quando mi spaventava.

Presto la sua tutela cominciò a diventare strana e terribile. Sebbene il mio amore per lei ardeva più intensamente che mai, iniziai a temerla anche io. Ho cominciato a temere le sue lezioni e a temere ciò che pensavo rappresentasse l'età adulta. Quando alla fine ho fallito il suo test ho visto un lato di lei precedentemente insospettato. Ho visto la sua rabbia. La vidi afferrare la testa di un agnello urlante e spezzarla con un terribile ruggito. La prossima volta che ho obbedito. Il gatto. La roccia. Quanto sono arrivato vicino alla fine a diventare proprio come lei?

Accesi la torcia, la luce non funzionava abbastanza da rendere difficile il progresso tra gli alberi e il cespuglio. Ho sentito gli occhi su di me da ogni parte e mi sono detto che era solo paranoia. Ogni passo era un atto di volontà. Da qualche parte là fuori, nell'oscurità crescente, potevo sentire il granaio, il nostro club. Potevo sentire la sua attrazione. Era vicino.

Finalmente ho potuto vederne la forma che si profilava attraverso la foresta diradata. In alto nel fienile credevo di vedere un debole bagliore. Era questo. Non potevo tornare indietro, non osavo. In qualche modo sapevo che sapeva che ero arrivato. Entrai nella radura, nell'aia. La porta era aperta di una fessura, invitante.

La memoria muscolare mi ha guidato attraverso i colpi di scena del decadimento. Ho ignorato i sentieri di vicoli ciechi e tornanti creati sia dall'incuria di chi li ha abbandonati, sia da quelli creati dalla stessa Maddie quando era poco più che una bambina. Questa volta è stato molto più facile che nel mio ultimo, terribile sogno. Il panico di quella notte fu sostituito da una strana calma, e avevo la mia torcia per guidarmi lontano dai denti e dalle trappole.

"Johnny!" Una voce gridò dall'oscurità.

Mi sono congelato, il mio cuore batteva forte e formicolio di paura che correvano su e giù per la mia carne. Era lei, era Maddie.

“Sono così felice che tu ce l'abbia fatta, stavo iniziando a preoccuparmi che non saresti venuto! Ti ricordi ancora tutto? Beh, non importa, ti aiuterò a riempire gli spazi vuoti quando arriverai qui! Abbiamo tutto il tempo per parlare. "

Non ho risposto, non ho potuto. Dopo un po 'mi sforzai di nuovo di andare avanti. Il raggio della torcia creava ombre grottesche dallo strano macchinario. Facce spettrali balzarono in piedi e si lanciarono verso di me, artigli affilati mi sfiorarono il viso e potei quasi sentire la risata crudele di questi fantasmi. Ho provato a ignorarli. Il vero mostro era davanti. Ero vicino.

"Mi sei mancato così tanto, Johnny!" Lei ha chiamato.

Potevo quasi credere al suo tono gentile. Un fantasma dell'amore che una volta provavo per lei sgorgò spontaneo da qualche parte nel profondo. Ancora non osavo credere di poterla contattare. Non molto più lontano, adesso.

“È stato così solo per tutti questi anni, ma non ho mai smesso di pensare a te. Sei il mio migliore amico, Johnny. Voglio condividere tutto con te. Possiamo ancora! "

Svoltai in un altro angolo, muri costruiti con balle di filo spinato. Nella mia testa crebbe un'immagine del castello della Bella Addormentata e del terribile rovo spinoso che gli spuntò intorno. Un'altra delle storie di Maddie. L'ho sempre immaginata come la principessa, imprigionata nella sua mente tanto quanto il castello magicamente fortificato. L'idea che io fossi il suo principe dava connotazioni spiacevoli nella mia mente adulta.

Attraverso lo stretto sentiero tra le spine vidi la scala per il fienile. L'ingresso al castello. In questa fiaba era la strega cattiva che aspettava in alto. Al di là della scala c'era il raro tratto aperto di pavimento in terra battuta dove venivano fatti sacrifici e piccoli corpi venivano seppelliti. Mi sono arrampicato sulla scala del mio destino in attesa.

La sua mano afferrò la mia mentre brancolavo verso la piattaforma di legno del fienile. Ansimai e quasi caddi nel disordine frastagliato sottostante. Invece mi ha trascinato su un terreno relativamente solido. Era quasi un miracolo che il legno non fosse marcito. Ancora non mi fidavo più della mia compagnia attuale. Mi allontanai da lei quanto lo spazio limitato me lo consentiva.

Mentre il mio cuore martellante rallentava con atroce lentezza, mi resi conto che eravamo soli nel loft. Non c'era nessun bambino. Maddie, concedendomi il mio spazio, annuì con simpatia dal lato opposto. Una lanterna elettrica brillava debolmente accanto a lei, illuminando il suo accampamento improvvisato. Un sacco a pelo e una scorta di cibo in scatola che riconobbi provenire dalla mia dispensa.

"Il bambino?" Chiesi, finalmente in grado di parlare.

Maddie sorrise. “Siamo solo io e te, fratellino. Mi dispiace, non volevo ingannarti come tutti gli altri. Volevo solo assicurarmi che avremmo passato questo tempo da soli e non potevo che la polizia ci interrompesse. Capisci, vero? "

"Cosa vuoi?" ho chiesto.

“Te l'avevo detto, ragazzina,” rispose, “voglio solo parlare dei vecchi tempi. Davvero non ti avrei fatto del male quella notte, davvero. Non ho mai voluto ferirti e ho capito che non eri ancora pronto. Era proprio come l'agnello, ricordi? Eri spaventato allora, ma abbastanza presto sei stato pronto per questo. Ero così orgoglioso di te quando hai schiacciato il cranio di quel gatto. Potrei dire, ti è piaciuto molto. Il potere! Ma non è niente in confronto a una vita umana. Dio!"

"Non l'ho fatto!" Ho pianto: “Non l'ho amato. È stato disgustoso! Vorrei non averlo mai fatto, vorrei averlo dimenticato per sempre. "

"L'hai adorato." Maddie ha detto, enfaticamente. «Penso che lo sappia anche tu. Ho visto il tuo dipinto, ho visto lo sguardo sul tuo viso. L'hai messo lì, era proprio come quella notte. È stato stupendo, Johnny. Ho sempre saputo che avevi talento. È un dono, un dono di Dio, e questo è lo stesso, lo è davvero! Se solo avessi avuto un po 'più di tempo con te, avrei potuto insegnarti a capire che distruggere è altrettanto bello, altrettanto gioioso quanto creare! "

"No ..." gemetti, ma qualcosa dentro di me poteva vedere la verità nelle sue parole. Potevo ricordare quella gioia terribile, terribile. Per quanto disgustoso, per quanto indicibile, una scintilla brillava in uno spazio che la mia mente sveglia aveva rinchiuso. Ma non ero come lei! E se sentissi l'attesa contro la paura quando abbiamo portato quel ragazzo al club? Alla fine mi sono allontanato dalla distruzione, ho negato i suoi insegnamenti. Sono scappato e ho abbracciato la creazione.

"Lo so, ragazzina." Sorrise: "Era troppo presto. Sono stato sbadato, come ho detto. Un po 'di moderazione avrebbe fatto la differenza, ma tua sorella maggiore non aveva ancora imparato a controllarla ... impulsi. Ecco perché non ti ho incolpato. "

"Per avergli detto tutto?" Ho chiesto: “Per aver parlato alla mamma degli animali e del bambino? La clubhouse? "

"La mamma lo sapeva già", mi disse Maddie. «O almeno lei sospettava. Almeno lei sospettava di me. Non sono sicuro di come, esattamente. Le madri hanno un modo su di loro, quindi mi è dato di capire. Lei sapeva, capisci? Lo sapeva e guardava dall'altra parte. Tacito permesso, per quanto mi riguardava. Non che me ne fregasse di quello che pensavano lei o papà. Di sicuro non si sono mai preoccupati di quello che facevo. Non dopo che sei nato. Non ti biasimo neanche per questo. Dico solo che nessuno dei due affronterebbe un problema, si accontentavano di ignorarlo finché non fosse fuori controllo. O scappare da esso, lasciando tutto solo. "

“Cosa è successo dopo quella notte? Dopo averglielo detto? " Ho chiesto. Improvvisamente mi sono ricordato di essere in piedi in un corridoio buio e di ascoltare una lotta urlante tra loro tre. "Sei tornato."

"Si, è esatto. Ho dovuto dire loro che ti ho costretto a fare tutte quelle cose, non potevo lasciarti cadere. Ho provato a spiegare perché ho fatto le cose che ho fatto, speravo che potessero capire. Non potrebbero o non lo farebbero. Diavolo, immagino di non aver capito nemmeno perché l'ho fatto, solo che è stato bello farlo. Come nient'altro, non il sesso, non le droghe. Niente in confronto. Non mi sono mai sentito nemmeno vivo, altrimenti mi sentivo come se nient'altro al mondo fosse reale. Niente in confronto alla sensazione che ho provato quando mi sono tolta una vita, quando ho assaporato la carne. Dio!"

"Cos'hanno detto?" Ho chiesto: "Cosa hanno fatto?"

"Cosa hanno fatto?" Ha ripetuto: "Hanno gridato, gridato, hanno digrignato i denti e tremato per la loro misera fortuna. Mi hanno detto che ero malato, che avevo bisogno di aiuto. Volevano che mi fermassi. Preferirei morire. Fermare è morire. Non ho potuto. Ho corso. Non hanno cercato di fermarmi. Hanno chiamato la polizia e mi hanno denunciato come fuggitivo. Quando è passato abbastanza tempo e non sono tornato per loro, sono stato dichiarato morto. Ti hanno portato via il prima possibile. "

"Sicuramente ci sarebbe un record della tua morte, però, giusto?" Ho chiesto, perplesso: "Avrei dovuto trovarlo online".

“Oh è facile. Probabilmente c'è un disco da qualche parte, non importa quanto ho cercato di coprire le mie tracce e non importa quanto i nostri genitori abbiano cercato di nascondere la verità. Ecco perché hanno cambiato nome. Anche il tuo."

"Ovviamente" mormorai. Era così semplice, avrei dovuto pensarci.

“Il resto”, mi disse, “per quanto ne so, è semplice programmazione. Eri così giovane, così flessibile. Non ne conosco i particolari, ovviamente, ma hanno avuto uno strizzacervelli che ti riempie la testa di stronzate e ... e ti hanno fatto pensare che non sono mai esistito e che tutte quelle volte che abbiamo passato insieme non erano altro che incubi e sogni ad occhi aperti ! Ti hanno davvero colpito, fratellino. Dio, vorrei aver ucciso anche loro. Potrei ancora, so dove sono ".

Ero sbalordito, ma tutto aveva un senso. Anche di recente, poche settimane fa, mia madre era ancora all'altezza di quei trucchi. Ancora chiudendo un occhio. Potevo odiarla per questo, ma non volevo ancora che morisse.

“Maddie, forse mamma e papà non erano i migliori genitori, ma non puoi ucciderli! Per favore, per favore, devi smetterla! Non hai alcun diritto! "

Maddie si limitò a fissarmi, gli occhi freddi e la bocca serrata. Il mio stomaco è sceso di alcuni piani e il mio cervello pulsava per l'elettricità statica, l'inizio del panico. Conoscevo quello sguardo anni fa. Dalla prima prova. L'agnello. La rabbia stava arrivando.

"NESSUN DIRITTO?!" Lei urlò, i tendini del collo in netto sollievo. Per la prima volta ho notato l'increspatura dei muscoli sotto la sua pelle, come un combattente di arti marziali miste. Deve aver passato anni ad allenare il suo corpo in una macchina potente e impressionante quanto le carcasse arrugginite sotto di noi. Si è avvicinata a me e io ho cercato di indietreggiare contro il muro. All'improvviso vorrei aver portato una pistola.

"NESSUN DIRITTO!? Chi decide cosa è giusto, fratello? Era giusto che quei bastardi mi voltassero le spalle, ti portassero via e ti riempissero la testa di bugie? Sono l'unico che ti ha mai detto la verità e tu prendi la LORO PARTE !? "

Lei ruggì e mi balzò addosso. In qualche modo sono rotolato via in tempo. Le assi antiche scricchiolarono minacciosamente al suo impatto. La finestra si spalancava alle mie spalle, un muretto era l'unica cosa che mi separava dal bighellonare all'aria aperta.

"Fermare! Maddie, per favore! " Ho implorato: "Basta, parliamone!"

"Troppo tardi, ragazzo." Ha detto, camminando verso di me. Di nuovo ho cercato di scappare via, ma non c'era nessun posto dove andare. “Volevo parlare, ma mi hai eccitato! Proprio come gli altri, figlio di puttana! "

Con un movimento fluido mi balzò addosso di nuovo, estraendo un coltello da un fodero al fianco. Questa volta non sono stato abbastanza veloce, la lama ha prelevato sangue dal mio braccio sinistro, un dolore lancinante. Il coltello insanguinato brillava nero alla luce della luna. L'impatto scosse di nuovo le assi marce e si sentirono terribilmente sul punto di crollare. Sono scattato via, ma lei era pronta.

L'ho pregata ancora e ancora di smetterla, ma la vista del mio sangue ha solo intensificato la sua furia. Fece scorrere la lama avanti e indietro mentre tornavo indietro e mi scansavo disperatamente e con scarso successo. Adesso sanguinavo per diverse ferite al petto e alle braccia. Alcuni erano superficiali, altri erano orribilmente profondi. Stavo per morire.

Finalmente stanca del suo gioco del gatto e del topo, Maddie mi caricò e mi scaraventò a terra. Alzò in alto il coltello insanguinato per sferrare un colpo mortale quando le assi del pavimento finalmente cedettero.

Ci siamo sentiti come se fossimo caduti per sempre.

Sono caduto gravemente sul braccio e l'ho sentito schioccare, e ho urlato con un dolore mai sospettato prima. Da qualche parte, in quella foschia agonizzante, potevo sentire anche Maddie urlare. L'ho guardata e l'ho vista sanguinare per le sue ferite. Chiodi e frammenti di legno le trafissero il fianco dove era atterrata. Nessuna ferita mortale, ma come gestalt era più che sufficiente per tenerla occupata per un minuto.

Strinsi i denti e mi preparai a muovermi. Scappare. Mezzo strisciavo e metà barcollavo verso la foresta di rovi sanguinante in mille punti. Ho tenuto il mio braccio in frantumi con quello ancora intero e ho concentrato tutte le mie energie per non svenire. Un passo. Un altro. Un altro.

Una mano mi afferrò il piede e una banshee gridò da qualche parte dietro di me. Sono caduto a terra cercando e non riuscendo a proteggere il mio braccio. L'oscurità si affollava intorno alla mia vista, stavo per morire.

“Nuh-uh, ragazzino. Non abbiamo ancora finito qui, ”ringhiò il Minotauro. I suoi occhi brillavano nella luce fioca della lanterna, che atterrò da qualche parte nelle vicinanze. Qualcos'altro brillava. Non ero sicuro di cosa, l'oscurità si stava affollando troppo in profondità. Era vicino. Ho raggiunto. Ha strisciato sul mio corpo prono. Il mio braccio ha cantato una vivace sinfonia di indignazione.

La strega cattiva era sopra di me, a cavalcioni sui miei fianchi. Mi fissò negli occhi ma non vidi vita lì. Solo la morte. Mi ha mostrato i denti. Sembravano terribilmente taglienti. Il mio collo era terribilmente esposto. La mia mano ha trovato la cosa splendente che cercava. Lanciai la cosa splendente contro Maddie con tutte le mie forze rimanenti. Ce n'era di più allora ho pensato.

La Maddie-Thing strillò di nuovo e si artigliò il collo. Qualcosa era germogliato lì, che sporgeva dalla base dove il collo incontrava la spalla. È rotolata via da me, urlando ancora. Nella luce fioca potevo vedere che la cosa splendente era il suo coltello. In qualche modo ho trovato la forza di alzarmi e strisciare verso di lei. Le sue urla erano cessate quando la raggiunsi.

Abbassai lo sguardo su mia sorella, il suo viso si fece sereno. La rabbia finalmente si era placata. Mi guardò e sorrise, con le lacrime agli occhi. Mi è piaciuto quando mi ha sorriso. In qualche modo mi sono dimenticato del dolore, mi sono dimenticato della morte. Volevo dirle qualcosa, ma non sapevo cosa fosse.

Anche lei aveva qualcosa da dirmi e sapeva cosa fosse. Ha detto: "Oh ragazzo. Sono il tuo primo? "

Poi Maddie è morta.

Non ricordo molto del resto di quella notte. In qualche modo sono riuscito a chiamare i 911 e in qualche modo sono riuscito a indirizzarli a quel granaio remoto. Forse hanno rintracciato il mio cellulare, non lo so. Tutto quello che posso dire con certezza è che alla fine mi sono svegliato in ospedale.

La polizia ha avuto il prevedibile assalto di domande per me, anche se è stata così gentile da aspettare che fossi abbastanza lucido da rispondere. Ho risposto alle loro domande nel modo più onesto possibile, ammettendo anche di aver ucciso mia sorella. Sembravano accettare la mia richiesta di autodifesa, anche se suppongo che non lo saprò con certezza fino a quando non sarà processato.

Ho sentito Lisa prima di avere notizie di mamma o papà. Mi ha chiamato in ospedale con il suo assalto di domande. Per fortuna, come al solito, non ha richiesto risposte alla maggior parte di loro. Dopo aver stabilito che sarei sopravvissuto alle mie ferite, è tornato al lavoro per lei. Mi ha assicurato che si sarebbe occupata dei benefattori, tuttavia ho deciso di andare avanti con il progetto.

Mamma e papà alla fine hanno chiamato, ma non ho potuto rispondere a nessuno dei due. Non ero pronto per la conversazione che avevamo in arrivo.

Quando finalmente ho avuto il tempo di pensare a tutto quello che era successo, alla storia iniziata quando avevo solo quattro anni, non sapevo come sentirmi. Era un mostro. Uno psicopatico, un assassino e un cannibale. Ha cercato di rendermi come se stessa. Era mia sorella. L'ho amata. Volevo essere proprio come lei.

Non so cosa mi riserva il futuro, ma il mio passato è più chiaro di quanto non sia mai stato.

io ricordo ogni cosa.

Ricordo Maddie.




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