È il secondo anniversario degli attacchi terroristici di Parigi, ma lo ricordo ancora come se fosse ieri

  • William Boyd
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Il 13 novembre 2015 è uscito dal nulla.

Vivevo in Francia da poco più di tre anni e vivevo la mia giornata come le altre. Per la maggior parte ero felice di vivere all'estero. Il mio sogno si era finalmente avverato: ero lì, impiegato a Parigi, parlavo correntemente il francese, uscendo come dovrebbe fare un venticinquenne il venerdì sera.

Quando vivi in ​​una città come Parigi, non prendi davvero in considerazione tutte le cose che possono andare storte. Con la Torre Eiffel che brilla ogni giorno, i bellissimi parigini che ti sfiorano, la Senna che risplende al chiaro di luna. In effetti, non importa in quale città vivi, nessuno davvero si aspetta questo genere di cose devono accadere.

Il 13 novembre è stata una bella serata. I parigini erano raccolti nelle terrazze di ristoranti e bar lungo il Canal Saint-Martin, godendosi il clima mite di novembre. A quel tempo, stavo lentamente mangiando la mia pizza mentre la mia amica sorseggiava il suo bicchiere di vino rosso. Il nostro piccolo ristorante caratteristico sembrava accogliente e sicuro.

In Francia, la violenza armata è rara rispetto agli Stati Uniti. Quindi, quando abbiamo sentito i kalashnikov intorno alle 21:30, siamo rimasti perplessi. Ricordo il puro stupore sul viso del mio amico quando furono sparati quei primi colpi. Mi fissò, il suo viso pallido vuoto, gli occhi spalancati. Per un secondo, la sua forchetta rimase congelata a mezz'aria.

Da dove ero seduto, potevo vedere l'intero ristorante. Non sono sicuro se sia stato l'istinto a gettarmi a terra intorno al terzo colpo penetrante che ha fatto irruzione nel calore del ristorante o se ho seguito i segnali di tutti gli altri. Tuttavia, non dimenticherò mai il momento in cui l'intero ristorante è crollato a terra. Assomigliava all'armonia impeccabile che osservi in ​​un balletto, anche se orribile. I tavoli caddero, le sedie si rovesciarono, il cibo si schiantò sul pavimento. In pochi secondi, il ristorante si trasformò in caos e fummo distesi sul pavimento sporco.

Il resto della serata è un buco nero nella mia vista. Non importa quanto provi a tornare indietro e rivivere ogni dettaglio, è sempre un po 'sfocato. Quello che non riesco a dimenticare, tuttavia, è il panico. Quella era la prima volta nella mia vita che provavo una paura così intensa, il tipo di paura che ti prende e ti strangola per la gola.

Mentre gli spari continuavano senza sosta, uno dopo l'altro, ho continuato a giacere impotente a terra. I miei occhi erano incollati e le mie mani affondavano nella pelle dello sconosciuto che giaceva accanto a me. Immagino che trovarsi su un aereo che precipita a terra sia una sensazione simile, non c'è molto che tu possa fare al riguardo.

Eppure non riesco a superare il fatto che io poteva hanno fatto qualcosa. io poteva si sono alzati, sono scappati, si sono nascosti dietro il bancone, fatto nulla ma giaceva lì come un codardo, in attesa che iniziasse il prossimo turno di fuoco. Dopo quella notte, mi odiavo per il fatto di essere rimasto su quel pavimento come un animale ferito intrappolato in una trappola. Avevo lasciato che la paura avesse la meglio su di me; Mi ero lasciato paralizzare. Se l'aggressore avesse deciso di prendere di mira il nostro ristorante, immagino che sarei morto.

A un certo punto durante il caos, ho pensato che l'aggressore fosse all'interno del nostro ristorante. Ci sono immagini distinte nascoste nella mia memoria di un uomo che corre avanti e indietro urlando di restare a terra, di non muoversi. Ricordo di aver pensato tra me e me, "dev'essere questo. Dio aiutami."

E poi, per un colpo di fortuna, tutto è finito. Con la stessa rapidità con cui era iniziato, finì. Il silenzio che ne seguì fu assordante e il nostro ristorante era deserto. Ho sentito l'adrenalina pomparmi nel sangue; il mio corpo prese vita. Lasciando tutte le mie cose alle spalle, sono precipitato al piano di sotto nel seminterrato del ristorante, scoprendo la mia amica seduta per terra, la testa tra le mani. Iniziò a piangere piano mentre me ne stavo lì, senza parole.

Successivamente, ricordo di aver vagato per il nostro ristorante e il relitto che era diventato. Ricordo l'arrivo della polizia, i corpi trasportati nelle ambulanze, il sangue. Ricordo di essere tornato a casa, isterico. Ricordo le telefonate e gli sms. Ricordo di essere rimasto sveglio tutta la notte con il mio amico al mio fianco mentre guardavamo il telegiornale. Ricordo di aver sentito freddo e insensibile.

Il venerdì sera sembrava un'invenzione della mia immaginazione, e quella mattina dopo fu come svegliarsi da un incubo. Non ho mai visto Parigi sembrare così inquietante. Il cielo era di un grigio infinito e le strade erano desolate. Mentre tornavo a casa in bicicletta, il vento soffiava attraverso la mia giacca sottile mentre osservavo una città in lutto.

Rimasi a casa per il resto del fine settimana, troppo esausto per andarmene. Entro domenica, ho finalmente raccolto il coraggio di fare un passo indietro, per rendere i miei rispetti. Mi sono avvicinato al punto in cui ero stato venerdì sera e sono stato accolto da persone affollate all'incrocio dove si trovavano i tre ristoranti. Alcuni piangevano, altri cantavano. C'erano fiori sparsi per terra, mescolati a pezzi di vetro in frantumi.

Quando ho visto una bambina con le lacrime che le scorrevano sul viso, aggrappandosi alla mano di sua madre, sono crollato. Accendendo la candela, ho salutato, sapendo che non sarei tornato per un bel po 'di tempo.

E non l'ho fatto. Per un anno ho evitato quell'incrocio come la peste. Per settimane dopo gli attacchi, ho combattuto con le mie stesse paranoie. Al suono di un forte rumore, saltavo. Il mio cuore avrebbe accelerato, le mie mani avrebbero sudato, mi sarei voltato, convinto di dover scappare, che qualcosa non andava. Chiamai la mia amica, sperando che capisse. Altre volte saremmo stati seduti in un bar, a chiacchierare con noncuranza, quando mi congelavo, improvvisamente preso dalla paura. Ho creato questi piccoli terribili scenari nella mia testa e temevo di essere confinato in uno spazio chiuso.

La mia ansia era particolarmente evidente in metropolitana. Ero costretto a prenderlo ogni giorno e ogni giorno osservavo estranei, cambiavo auto e persino perdevo i treni perché non riuscivo a salire su. Per un po 'ho anche evitato le uscite pubbliche come concerti, eventi sportivi e film. Quando sono tornato al cinema, non ero rilassato. Annotavo dov'era ogni uscita e distoglievo la testa dallo schermo a ogni movimento improvviso. Mentre gli attacchi in Europa continuavano e le minacce di bombe a Parigi aumentavano, non mi sentivo meglio. Le mie paure erano ancora lì, e per quanto cercassi di nasconderle, continuavano a provare a ribollire.

Quella notte mi perseguitò e alla fine rinunciai del tutto a Parigi. Mi piace credere che la mia decisione di tornare a casa non sia stata solo a causa degli attacchi terroristici, no, c'erano molti altri motivi per cui ho risposto e me ne sono andato. Tuttavia, mentirei a me stesso se non ammettessi che il 13 novembre ha messo una crepa nei miei occhiali rosa. Quella notte gettò un'ombra scura nel mio cielo grigio parigino. E sebbene Parigi rimarrà per sempre la città dei miei sogni, non è quella città oggi e non lo sarà mai il 13 novembre.




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